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Thomas Harding 的 White Debt 评论——他们不想让你知道的历史

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Ausaview 发表于 2022-1-7 20:36:50 | 显示全部楼层 |阅读模式
Ausaview
2022-1-7 20:36:50 492 0 看全部
对德梅拉拉起义的精彩描述,是英国与奴隶制关系拼图的关键部分

德梅拉拉这个词对你来说可能毫无意义,除了是一种大颗粒的金色红糖的名字。但德梅拉拉是一个地方,或者说它曾经是。作为现在的圭亚那的一部分,德梅拉拉是英国的一块领土,拥有丰富的糖业种植园。它是最有利可图的殖民地之一,因为土地产量高,在上面工作的受奴役者的生产力高,通过异常残酷的方式获取生产力。被奴役者的人数大大超过了白人殖民者,因此人们认为他们的待遇需要特别严厉,以避免鼓励叛乱。这一点在1823年还是发生了。托马斯-哈丁讲述了殖民时代一个鲜为人知的起义故事,但他的书不仅仅是一部叙事性的非虚构作品,它试图说明英国需要承认该国的 "白债",即它的伟大归功于对被奴役者的剥削。

对哈丁来说,这是个人问题。他的祖先通过种植园种植的烟草和其他商品的贸易,从奴隶制中获益。但哈丁也是犹太人,是在大屠杀中丧生或被迫逃亡、财产被盗的德国人的后代。哈丁从德国政府那里得到了一笔赔偿金,这些赔偿金迫使他审视其家族遗产的另一部分。"他写道:"如果我愿意在我父亲的家庭中认同为受害者,接受德国政府的赔偿,那么我肯定会更好地理解英国在奴隶制中的作用。

哈丁明白,英国的历史有多少是偏向于将其描绘成奴隶制叙述中的美德主角的,因为实际的主角,即被奴役者自己,从来都是他们自己故事的中心。他通过仔细研究那些在德梅拉拉被奴役的人物,并关注他们的描述方式来纠正这一点。他用 "被奴役的男人和女人 "取代了 "奴隶",并将所有所有权的标记放在引号里--"购买的"、"属于"、"拥有"。那些参加起义的人被他称为 "废奴主义者"--"反叛者 "这个词意味着他们在挑战一个合法的制度。这种效果是惊人的,表明奴隶制不仅仅是事情的方式,而是一个阶级积极压制另一个阶级的日常反常现象。通过这些细小但经过深思熟虑的编辑,哈丁提供了一个大师级的课程,说明历史作者如何在这些道德问题的框架中发挥积极作用,无论好坏。

对起义本身的描述以其参与者为中心,他们破碎的身体和破碎的梦想,他们的家庭生活和对解放的激动人心的希望。随着起义的兴起,然后被暴力镇压,我发现自己在问:为什么我不知道这件事?为什么我们对美国奴隶主的口音和《被解救的姜戈》等电影中的奴隶制漫画如此熟悉(正如哈丁自己所观察到的),而对大量的英国角色却不熟悉?


答案是,正是这些人物得以书写英国历史。通过奴隶制,他们积累了如此多的财富和影响力,就像约翰-格莱斯顿,德梅拉拉最大的奴隶 "所有者 "和激烈的反废奴主义者,他们成功地从相对卑微的起点进入土地贵族和政治贵族行列。格莱斯顿从奴隶制中获得的财富把他的儿子送进了伊顿公学,其中一个儿子就是首相威廉-格莱斯顿。

白债》写得很谨慎--没有对奴隶制的罪恶进行神圣的说教,也没有对英国机构宣传错误的历史版本进行责备。哈丁在恳求考虑赔偿时几乎是带着歉意的,他认为在财政方面和正式承认奴隶制的不公正性方面都是应该的。但是,这本书还是让人感到愤怒,因为它的大量信息应该是常识,但却没有,它们被埋没在英国废除跨大西洋奴隶贸易的庆祝性宣传之下。起义发生在废除之后,因为尽管英国议会在1807年通过了一项禁止大西洋奴隶贸易的法律,但在英国殖民地之间运送和出售被奴役的人仍然被允许,德梅拉拉成为一个繁荣的市场。

哈丁认为,在改变英国人对奴隶制的态度方面,德梅拉拉起义所起的作用比它被赋予的更大。但更广泛地说,当时英国媒体和议会对起义的暴力镇压的粉饰,让人感觉到令人作呕的当代性。白债》中充满了各种细节,会让你感到脊背发凉。迈克尔-姆特克(Michael M'Turk)是德梅拉拉最残忍的奴隶 "主人 "之一,他在起义期间处决了一名废奴主义者,并把他的尸体吊起来作为对其他人的警告,他巧妙地预见到反对奴隶制的潮流何时会转向。他向维多利亚女王提交了他照顾被奴役者的虚假证词,并成功地获得了骑士勋章,并作为站在历史正确一边的人在历史书上占有一席之地。在他的行动中,没有比这更适合整个国家的比喻了。英国不仅消除了自己对被奴役者的残暴记录,还将自己塑造成他们的救世主。


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